Article from:

Respectable Dirt Bagging: Meaghann Gaffney's Life on Wheels

Meaghann Gaffney is a woman of many talents—and undeniably one of the hardest charging female skiers we know. Her titles have included Professional Athlete, Ski Patroller, Freeride/Big Mountain Coach, and aspiring Snow Scientist, to name a few. And of all the adjectives that could be used to describe her snow-chasing, pow-loving lifestyle, ”high-maintenance” is not one of them. This season, Meaghann took the leap that many of us have only dreamed about. She dedicated her winter to the highest-order of powder-chasing, bought a camper, and is setting up slope-side basecamps at the base of whichever resort she damn-well pleases.

It’s no secret that we at Sego have a thing for pow-chasing vehicles. So in the interest of educating our fans who are considering a season on the road, we caught up with Meaghann to learn a little more about her inspiration, her set up, and what to plan for when you’re living off the proverbial housing grid.

Meaghann I hear you’ve been calling the Crystal Mountain parking lot home this winter?
Yeah the Crystal Mountain F Lot been where I’ve most been parking my ”home” this winter.


Has Crystal Mountain been accommodating your situation?

After changes to their overnight policies this year, it hasn’t been as easy to bum there as originally planned. The community supports it! Perhaps next year we can plan better for the situation. In the meantime, we’re mostly parking in secluded areas in Forest Service campgrounds!

And how many seasons has this been for you living on four wheels and when was the last time you’ve paid rent?

April 2016 was the last time I paid rent. This past summer I was living in Hood River in the canopy of my Toyota Tundra, so this current camper has been a major upgrade. But yeah I’m definitely a fan of the not paying rent life and living mobile! I used to go on extended two-week trips of just living out of my Subaru, which got me hooked on the idea of car living full time.

Is this your best mobile setup yet?

I’d definitely say this is the most plush mobile living situation yet! The camper is 11 feet long with an extra big sleeping area that I was actually able to fit my queen size mattress in. We still have some stuff to figure out as far as heating goes and what not. We run off propane, but the heater can make some serious loud squealing noises that wake us up at night a lot. We learned Reflectix for insulating all the windows is our best friend for insulating.

Obviously, space is limited, and I’m sure it gets cozy so what’re some of your essential down-time must have items that stay in the camper?

In our down time, we play a lot of cribbage and other card games too. I like to read and study maps, so I keep the camper stocked with maps and guide books of all my favorite mountain ranges. By the time we get done skiing, around 4:00, get done hanging all our wet socks, goggles, and gloves to our make shift drying rack, its around 7:00. Then we have to heat up water in a kettle to wash dishes which takes time since we don’t run water through the camper in the winter. By the time we’re done with standard ”living maintenance” its pretty much bedtime at 8:30-9:00ish.

Do you have a partner in crime for your life on wheels?

My boyfriend Brock Holmes and his corgi german shepherd lab mix named Lewis would be my partners in Crime! The camper is actually on his truck which is substantially bigger than mine. And Lewis has been a good addition just because he’s just so cute.

It seems as though the van life caricature has been that of the dirtbag, ski-bum man, how has this changed and how have you been perceived as a woman living the nomadic lifestyle?

Honestly, I think the whole van life thing has turned into millennials with tech jobs buying over priced vans to get ”away” from it all. With that being said I know a couple people living in sweet 4WD Astro Vans, living under the radar, not hash-tagging #vanlife, and I appreciate those people. I like being a dirtbag chick. I’m not as broke as I was a couple years ago, so its a bit different now. I can afford to buy my own beer but I’m still gonna snag the slice of pizza someone left on their table. It can have its downsides. I definitely still don’t like showering when its cold outside. Its really about not trying to get handouts from people, but still living simply and cheaply, I think it could be called being a respectable dirtbag.

A lot of people including my relatives don’t really understand why I want to be on the road and living this life. I’ve found I can get a little upset when I get too settled into one spot and am happiest on the move. So I do what makes me happy. In the past couple years, a lot of ladies have reached out to me and said that my solo adventures have inspired them to get out and do the same and that gets me stoked.

I think its really good for women to adventure on their own and be in charge of the journey themselves. There’s really nothing as freeing as being able going somewhere and just do you. This year is a big change because I’m not by myself anymore. But having Brock around, I have my best friend, favorite adventure buddy, and ski partner with me which is awesome.

Besides Crystal Mountain, do you have any big plans as to where else you’ll be parking your home this winter?

The next stop is Revelstoke to go ski and explore with some friends, and then after what we’ll see what the snow does. Washington so far has been having such a good year I think it’ll be hard to leave. There’s a lot of big mountains out there I haven’t touched and I’ve been homesick for them. Specifically exploring the north cascades some more. There’s one line that hasn’t been skied that I want to get to. A good friend of mine has been eyeing it any has made several attempts but nothing has lined up. It’s not necessarily the gnarliest but its the aesthetic. It’ll require a couple days of access of good weather to get to which is the primary reason it hasn’t been touched. So fingers crossed!

Kläppens investeringar viktiga för hela bygden

Artikel från Svenskt Näringsliv

NYHET Publicerad

DRIVKRAFT Kläppen är, trots att den öppnade sina portar redan 1982, den yngsta av Sälenfjällens skidanläggningar. Sakta men säkert har det vuxit till en av de största. Området upplever för närvarande en enorm expansion både vad gäller skidåkande turister och övernattningar. Nya flerbostadshus med bostadsrättsföreningar byggs på anläggningens mark och den senaste stora investering är en gondollift med en kapacitet på 2 400 personer i timmen.

Gustav Eriksson, Kläppen Ski Resort

Foto: Kläppen Ski Resort AB

Gustav Eriksson, vd för Kläppen Ski Resort

– Det är den första gondolliften i Sälenfjällen och totalt finns endast fyra och en halv i Sverige. Det är en jätteinvestering för oss, men vi räknar med att få igen det långsiktigt, säger Gustav Eriksson som är vd för kläppen.

Idogt arbete i familjeregi

Gustav tog över som vd efter sin far Per Eriksson så sent som förra året. Det var också Per Eriksson som grundade Kläppen 1982.

– Min far slog upp portarna för Kläppen Ski Resort på juldagen det året. Han hade länge noterat att berget hade goda egenskaper och potential för utförsåkning. Då var det endast fem nedfarter och tre liftar, en camping och några campingstugor, säger Gustav Eriksson.

Men området skulle utvecklas successivt. Den vinst som verksamheten genererade skulle återinvesteras oavkortat och gå till att vidareutveckla verksamheten.

– Vi är ett familjeägt företag och vår familj har levt med företaget sedan jag var liten. Jag är uppvuxen på berget och har jobbat i nästan varenda position som är möjligt här.

Privata investeringar får bygden att leva

Investeringarna i verksamheten fortgår alltjämt. Den nya gondolliften tillsammans med nya nedfarter är en investering på 97 miljoner kronor.

– Investeringen är lika stor som hela vår årsomsättning ungefär. Det är en enorm kostnad för oss och naturligtvis ett stort risktagande. Men vi tror på vårt område och är säkra på att detta kommer leda till ytterligare expansion, fler arbetstillfällen och ökat byggande i området vilket vi redan känner av, säger Gustav Eriksson.

Investeringarna har följts upp med förbättringar i skidsystemen och flyttning av några liftar. Bara denna satsning har genererat många arbetstillfällen.

– Dessa händelser sysselsätter hela bygden. Vi har anlitat byggfirmor, hantverkare och installatörer. Och i förlängningen drar det hit fler folk och skapar arbetstillfällen i andra branscher. Många ungdomar söker arbete i restaurangerna, liftarna och i skiduthyrningar, säger Gustav Eriksson.

Förutom satsningarna i själva skidanläggningen och i de verksamheter som finns i direkt anslutning till backarna pågår också ett febrilt byggande av nya bostäder i området, vilket ytterligare påskyndar expansionen. Den senaste är en bostadsrättsförening med nya moderna lägenheter i direkt anslutning till backen, av byggföretaget Österling Bygg AB från Hedemora.

Politiker borde förstå bättre

Men stora investeringar betyder också stora risker. Gustav Eriksson skulle gärna se att regeringen kunde förstå företagens betydelse för landsbygdens utveckling. För Dalarnas landsbygd är just besöksnäringen en mycket viktig tillväxtmotor, men många av regeringens senaste förslag har varit ett hinder för utvecklingen.

– Regeringens höjning av arbetsgivaravgifterna för ungdomar innebär ett hårt slag för oss mot bakgrund av de ökade kostnaderna som investeringen har medfört. Vi är beroende av säsongsarbetande ungdomar och den ökade kostnadsmassan kostade oss två miljoner extra på sista raden. Och då hade det bara varit i kraft halva året. Nästa år väntar vi oss ännu högre kostnader för arbetskraften, säger Gustav Eriksson.

Kontraproduktiva beslut

Och det är långtifrån den enda hämskon som regeringen planerar att lägga på besöksindustrin. Ökade drivmedelsskatter och kilometerskatten, där tunga transporter kan komma att beskattas med 25 kronor per mil, är ytterligare något som oroar.

– Miljöpartiet vill främja företagandet på landsbygden. Men deras förslag går i rakt motsatt riktning. Ökade drivmedelsskatter kommer slå direkt mot turismen i fjällen, dit människor måste ta sig med bil. Kilometerskatten kommer att medföra ökade kostnader på våra intransporter av material och råvaror, säger Gustav Eriksson.

God respons bland kunderna

Men i nuläget hoppas Gustav Eriksson på en rejäl tillströmning av gäster och det bådar mycket gott. Bostadsrättslägenheterna är slutsålda och gondolliften har hittills lockat ökad tillströmning.

– Det är kanske nyhetens behag, men vi ser ett enormt ökat intresse för Kläppen just nu tack vare gondolen och de satsningar vi gör. Hoppas vi får behålla förutsättningarna för att driva det vidare. Det vinner hela bygden på. Ja hela Sverige faktiskt, säger Gustav Eriksson.

Henrik Sjögren

Fakta – Kläppen Ski Resort AB

Verksamhet: Turism, skidanläggning
Kommun: Malung-Sälen
VD: Gustav Eriksson
Ägare: Familjen Eriksson
Omsättning: 92 miljoner 2016
Antal anställda: 70 heltidstjänster. Antalet personer mycket högre på grund av säsongsarbete.